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광섬유란 무엇일까?

* 2003.07.01 답글
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Q. 광섬유란 빛의 전달을 목적으로 유리 또는 다른 투명한 물질로 만든 섬유입니다. 단 유리로 만든 섬유라고 모두 다 광섬유인 것은 아닙니다. 석면 대신 단열재로 쓰이기도 하는 유리솜을 만 드는데 사용하는 유리섬유는 광섬유라고 하지 않습니다. 투명하고 가는 물체(광섬유)에 빛을 비추면 빛은 이 물체를 따 라 진행하게 됩니다. 광섬유가 휘어져 있다고 하더라도 빛은 계 속 광섬유를 따라서 진행합니다. 이런 현상은 광섬유에서 바깥 쪽으로 나가던 빛이 광섬유와 공기의 경계면에서 광섬유중심 쪽 으로 반사되기 때문입니다. 이런 현상이 알려진 것은 19세기 후 반에 영국의 틴달이 빛이 가느다란 물줄기를 따라 진행하는 것 을 발견한 뒤부터입니다. 빛은 전파보다 주파수가 더 크기 때문에 통신에 빛을 사용하면 전파를 사용하는 것보다 같은 시간에 더 많은 정보를 보낼 수 있습니다. 이 때문에 광섬유를 통신에 이용하려는 노력이 매우 활발합니다. 우리나라에서도 이미 일부 전화국과 전화국사이의 통신에 전선 대신에 광섬유를 사용하고 있습니다. 광섬유는 통 신 외에도 내시경에 많이 쓰이고, 광섬유가 압력 온도 등등에 민감하게 반응하는 것을 이용해 각종 검출기 제작에도 쓰입니 다. 또 합성수지로 만든 광섬유로는 꽃모양을 만들어 색색의 빛 이 반짝이는 장식물을 만들기도 합니다. 이런 여러 가지 쓰임새에 알맞는 다양한 품질의 광섬유가 있습 니다. 고급 광섬유는 주로 통신에 이용되는데, 여기에 쓰이는 유리로 두께가 1백m 넘는 벽을 만들어도 벽 저편이 보일 정도 로 투명합니다. 유리창에 쓰이는 보통 유리로 벽을 만들면 몇 백m저편도 거의 보이지 않는 것과 비교하면 고급광섬유에 쓰이 는 유리는 아주 투명하다고 할 수 있습니다



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