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모기는 왜 드래큘라처럼 남의 피를 빨아먹는걸까?

* 2003.07.16 답글
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Q. 여름철에 가장 귀찮은 것이 모기. 물린 자리가 가려워 긁다가 보면 짧은 여름밤을 설치기 일쑤다. 오죽하면 아예 모기가 필요 로 하는 양의 피를 사전에 뽑아주고 잠을 푹 자는 것이 좋겠다 는 푸념이 나올까. 모기는 어째서 그처럼 미움을 받아가면서 사 람의 피를 빠는 것일까? 모기 가운데 동물의 피를 빠는 것은 암놈 뿐이다. 숫놈은 다른 동물의 피를 빨지 않는다. ‘대장부 체면’ 때문이 아니라 빨아 야 할 필요가 없어서다. 암놈이 피를 빠는 것은 난소 발육에 다른 동물의 피가 필수품이 기 때문이다. 일단 빨아들인 피를 소화기관 한 부위에 저장했다 가 난소를 발육시키는 데 쓴다. 따라서 대개 피를 빨아 먹은 4~5일 뒤에는 산란을 시작한다. 즉 다른 동물의 피는 모기에겐 종족보존을 위해 절대 필요한 영양소가 되는 셈이다. 그래서 암 놈은 필사적으로 오늘 밤에도 피를 찾아 나설 수 밖에 없다.



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