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신호등의 전구를 오랫동안 사용할 수 있는 이유는?

* 2003.07.22 답글
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Q. 신호등에 쓰이는 전구를 일반인도 살 수 있을까? 물론 신호기에 붙어 있는 것과 똑같은 전구는 사려고 마음만 먹 으면 살 수 있을 거예요. 아마도 실제로 사고 싶은 사람은 별 로 없겠지만요... 관찰한 대로 신호기에 있는 전구는 가정용의 보통 전구보다 훨 씬 오래 갑니다. 신호기의 전구는 8,000시간 정도 켜질 수 있으 나 보통 전구는 1,000시간 정도에 불과하죠. 백열등의 수명은 제조과정에서 길게도 짧게도 할 수 있습니다. 그렇지만 수명을 길게 하면 할 수록 전력이 더 필요하기 때문에 효율이 좋지 않 습니다. 교통신호등은 1,000루멘(밝기의 단위!)의 밝기를 얻는 데 100W의 전력이 필요합니다. 그러나 똑같은 1,000루멘의 빛 을 얻는데 가정용 전구는 단지 60W정도면 됩니다. 가령 1KW당 10원으로 전기요금을 계산하면 100W의 전기요금은 1,000시간에 1천원, 60W는 6백원이 됩니다. 신호기용의 전구대신 가정용 전 구를 사용하면 1,000시간에 4백원을 절약할 수 있는 것입니다. 또 신호기용 전구는 구조도 특별합니다. 그 속에는 크립톤(Krypton)가스가 들어 있습니다.보통의 전구에 는 그것보다 값이 싼 아르곤 가스가 사용됩니다. 신호기에 특수한 전구를 사용해 비용이 많이 들어간다 할지라 도 고장난 전구를 교체하는 노임에 비하면 별것 아닙니다. 더구 나 신호가 갑자기 점등되지 않기 때문에 일어나는 위험을 피할 수만 있다면 그 정도의 추가 비용은 아깝지 않다고 말 할 수 있 습니다.



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