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간지럼을 계속 태우면 죽나요?

* 2003.12.05 답글
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Q. 정도의 차이는 있지만 모든 사람들은 간지럼을 타며, 이는 단순 한 가려움과 달라 웃음을 불러일으킵니다. 그렇지만 스스로는 간지럼을 태울 수 없습니다. 안타깝게도 이같은 간지럼에 대해 서는 아직까지도 완벽하게 밝혀지지 않았습니다. 간지럼에 대한 이론으로는 우선 다윈과 독일의 생리학자 해커 가 제시한 「다윈-해커 가설」을 들 수 있는데, 이는 간지럼과 유머가 기본적인 유사성을 갖는다는 것입니다. 간지럼과 유머 는 사람을 웃게 하고 경련성 근육수축을 일으켜서 마음을 유쾌 하게 만든다는 것입니다. 하지만 최근의 실험에서 간질이는 것 은 기분을 유쾌하게 하지 않으며, 단지 하나의 신체적 반응일 뿐이라는 결과가 나왔습니다. 간지러워 웃는 것이 꼭 즐거운 웃 음은 아니라는 것은 우리들의 일상적 경험에서도 확인할 수 있 습니다. 이에 따라 일부에서는 간지럼을 타는 것을 즐거운 사회적 상호 작용이 아니라 단순한 반사작용으로 보기도 합니다. 하지만 이 견해로는 스스로는 간지럼을 탈 수 없다는 사실이 잘 설명되지 않습니다. 반대로 간질이는 것은 사회적인 상호작용이기 때문 에 다른 사람과의 긴장관계 없이 혼자서는 간질이는 것이 어렵 다는 설명이 더 설득력이 있습니다. 물론 반사작용을 주장하는 사람들은 스스로 놀라게 할 수 없는 것과 마찬가지로 자신이 미 리 알고 있는 상황이기에 반응을 보이지 않을 뿐이라고 얘기합 니다. 한편 간지럼을 탈 때 웃도록 진화한 사실에 대해서는 간지럼으 로 웃는 것이 사람들 사이에서 중요한 친화적 목적을 위해서 생 겨났다는 견해가 있습니다. 이는 간질이는 놀이가 유아와 부모 를 친밀하게 연결하는데 많은 역할을 하는 사실이 뒷받침됩니 다. 또한 간지럼을 타는 신체 부위가 가장 공격받기 쉬운 곳이 라는 점에서 간지럼이 자신을 방어할 수 있게 훈련시키기 때문 에 간지럼에 반응하게 됐다는 설명도 있습니다. 최근에 한 연구에 의하면 간지럼을 느끼는 부분이 통증을 느끼 는 곳과 같다는 연구결과가 있습니다. 통증의 한 형태로 볼 수 있다는 거죠. 또한, 간지럼의 고문의 한 형태로 사용하기도 하 고 계속된 가지럼은 웃음의 차원을 넘어서 긴장감과 고통을 주 기도 한다고 합니다.



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