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지질학에서는 지구 내부 상태를 어떻게 알아낼까요?

* 2004.04.29 답글
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Q. 지구 내부에서 일어나고 있는 거대한 활동들을 알아내기 위해 지질학자들은 여러 방법을 동원하고 있다. 가장 대표적인 것으 로 지진파를 이용하는 방법을 들 수 있다. 지진이 일어날 때나 지하 핵실험을 할 때 매우 큰 진동이 일어난다. 이 진동은 지진 파동이 되어 지구 내부를 통과한다. 따라서 지표면에서 얻은 지 진파 관측기록에는 지구 내부구조에 대한 정보가 포함되는 것이 다. 전세계 수백 개의 지진관측소가 각 장소에서 일어나는 지진 의 파형을 기록하고 있다. 이 측정 기록과 이론적으로 계산한 파형을 비교함으로써 지구 내부구조를 알아내는 것이다. 최근에 는 지진파 단층촬영법이 잘 사용된다. 단층촬영법은 X선으로 뇌 의 구조를 영상화하기 위해 의학계에서 고안된 것이다. 지질학 자들은 X선 대신 지진파를 이용, 지구 내부의 단면 구조를 영상 화하고 있다. 지진파 자료로 지구 내부와 같은 거대 규모의 구 조를 영상화하기 위해서는 수십 만개의 지진기록과 슈퍼컴퓨터 가 필요하다. 한편 내부구조가 어떤 물질과 상태로 이루어져 있는지를 어떻 게 알 수 있을까? 물론 지하에 들어가 직접 그 물질을 가져온다 면 간단하겠지만 이는 현실적으로 어렵다. 지질학자들은 실험실 에 여러 환경들을 설정하고 지구물질을 실험하거나 화산 활동에 서 나오는 물질을 분석함으로써 지구 내부상태를 짐작하고 있 다.



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