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악어의 뱃속에는 커다란 돌이 있다는데 사실인가요?

* 2004.05.07 답글
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Q. 악어의 윗속에는 모래주머니가 있는데 이속에 위석(胃石)이라 불리는 돌이 들어 있습니다. 그러나 악어의 위석은 닭의 모래주머니에서 볼수 있는 돌처럼 소화를 돕는 작용을 하는 것이 아닙니다. 악어 위석은 주로 헤엄칠 때 몸의 균형을 잡는데 이용됩니다. 이러한 돌은 큰 악어의 경우 전체 몸무게의 약 1%를 차지합니 다. 그리고 어린 악어는 이런 돌이 없습니다. 위석에는 크게 두가 지 종류가 있습니다. 그 첫째는 가재 도둑게 등의 갑각류의 위속에서 볼 수 있는 백 색이 단단한 구형 또는 반구형의 돌과 같은 덩어리로 보통 두 개정도가 있습니다. 그 주성분은 칼슘인데 탈피 직전에 외피의 칼슘이 혈액에 녹아 위로 운반돼 형성된 것입니다. 그리고 이 위석은 탈피 후 다시 혈액에 녹아 외골격으로 가서 외골격을 단단하게 하는데 쓰입니 다. 두 번째는 되새김하는 습성이 있는 동물들의 위에서 볼 수 있습 니다. 이 경우 위석은 되새김에 쓰이는 반추위에 황갈색 결석 이 생깁니다. 그외 닭이나 곤충들의 위에서도 이와같은 위석이 보입니다. 닭은 이빨이 없기 때문에 모이와 함께 모래와 작은 돌들을 함 께 삼켜 모래주머니에서 곡물류 등을 부수는데 이것들을 사용합 니다.



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