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깃발이 펄럭이는 것은 방향때문인가요 아니면 풍속때문인가요?

* 2004.05.07 답글
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Q. 펄럭이는 깃발을 볼 때 우리는 흔히 바람이 시시때때로 바뀌어 이런 일이 벌어진다고 생각한다. 그러나 이는 틀린 생각이다. 바람이 일정하게 불더라도 풍속이 빨라지면 깃발은 자연적으로 펄럭이게 된다는 사실이 밝혀졌기 때문이다. 미국 록펠러대 연 구팀은 가장 오래됐으면서도 실험을 통해 해답을 찾지 못했던 유체역학문제를 풀었다. 연구팀은 비눗물을 흘려보내면서 비단 실을 그 위에 놓고 실험을 했다. 실은 낮은 유속에서는 비눗물 이 흐르는 방향대로 길게 뻗어 그 상태를 유지했다. 하지만 비 눗물을 좀더 빨리 흘려보내자 실의 끝에 여러 개의 소용돌이가 만들어지면서 펄럭이기 시작했다. 연구팀은 “펄럭임은 난류 때 문이 아니라 시스템 자체의 본성으로, 깃발이 주위의 유체 흐름 과 상호 작용해 일어나는 현상”이라며 “펄럭이는 실의 운동 이 비눗물의 흐름을 왜곡해 실의 뒷 부분에 많은 소용돌이가 생 기면서 깃발이 접히게 되는 것”이라고 말했다. 이번 연구는 선 박과 비행기의 설계 그리고 프로펠러가 아닌 물고기의 꼬리지느 러미 같은 추진기관을 개발하는 데도 응용될 전망이다.



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