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왜 오로라는 열권에서만 생기나?

* 2005.04.28 답글
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Q. 오로라는 북위 60도에서 80도에 위치한 지역(시베리아 북부, 알 래스카 중부, 캐나다 중 북부, 스칸디나비아 반도등)에서 볼수 있는 현상입니다. 간단히 말해서 태양에서 날아오는 전기를 띤 입자가 대기와 충 돌하여 생기는 황녹색 또는 청백색 커튼 모양의 찬란한 빛의 띠 를 오로라라고 해요. 오로라는 주로 밤이 긴 겨울철이나 태양의 흑점 활동이 활발할 때에 빈번하게 나타나요. 태양에서 날아오는 전기를 띤 입자는 '태양풍'이라고 하는데 이 '태양풍'이 대기와 충돌해 오로라가 생기는 거잖아요. 근데 좀더 자세하게 말하자면 대기권 중 지구에서 가장 먼 '열 권'과 '태양풍'이 충돌하는 거랍니다. 오로라라는 명칭은요 1621년 프랑스의 과학자 피에르 가센디가 로마 신화에 나오는 여명의 신 '아우로라'의 이름을 따서 붙인 겁니다. 오로라의 공식 명칭은 오로라가 나타나는 장소에 따라 서 다른데요. 북반구에서 나타나는 오로라는 '오로라 보레알리스'이고 남반구 에서 나타나는 오로라는 '오로라 오스트랄리스'라고 합니다. 각 각 '여명을 닮은 북녘의 빛', '여명을 닮은 남녘의 빛'이라는 뜻을 가지고 있답니다. 네이버 오픈사전 ejim314님의 글에서 발췌했습니다.



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