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메뚜기는 물을 싫어한다?

* 2005.10.24 답글
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Q. 수백만 마리가 무리지어 다니며 농가에 막대한 피해를 야기하는 메뚜기의 재앙으로 부터 벗어날 수 있는 길이 열렸다. 2004년 11월 아카바만 부근에서 메뚜기 떼가 대이동을 할 당시 메뚜기 떼가 3~5km에 불과한 만을 건너지 않고 돌아서 육지 위 를 날았으며 물을 만나면 기슭 쪽으로 돌아간다는 사실이 포착 된 것. 이를 바탕으로 미국 메릴랜드 주립대학의 Nadav Shashar 박사를 비롯한 연구진들은 어떻게 이들 메뚜기가 해안의 물을 구 별해 낼 수 있고 그 상공으로 비행하지 않는 방법을 알고 있는지 를 조사하기에 이르렀다. 조사 결과 메뚜기들은 생리적인 특성 인 일명 편광시각을 이용, 편광빛에 의해 비행 진로를 결정한다 는 사실을 알아냈다. 바다는 건조한 육지에 비해 훨씬 더 많은 편광빛을 반사시키는데 메뚜기들은 편광빛을 반사하는 지역 상공 을 비행하려 하지 않는다는 사실을 밝혀낸 것이다. 이에 따라 메뚜기 무리가 회피하는 편광빛을 반사하도록 하는 매 질로서 보다 광범위한 플라스틱 판으로 농경지를 덮는다면 메뚜 기로 인한 피해는 막을 수 있지 않을까? 출처:한국과학기술정보연구원



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