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새도 냄새를 맡을까?

* 2007.06.19 답글
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Q. 향기나는 약초로 둥지를 만드는 새가 발견됐다. 프랑스 국립과학연구소(CNRS) 자케 블론델(기능과 진화 생태학 센터) 박사팀은 20년동안 코르시카 무로 계곡에 사는 파란 깨새 를 관찰한 결과 이 새들이 둥지를 만들 때 약초를 이용한다고 ‘에콜로지 레터스’ 최근호에 발표했다. 이 계곡에는 약 250종의 식물이 살고 있었으며, 이 새가 주로 사용하는 약초는 라벤다, 에델바이스, 박하, 가새풀과 목향류 등이었다. 연구팀이 둥지에서 이들 약초를 제거하자 새들은 매우 신경질적 인 반응을 보이며 다시 그 약초들을 찾아 나섰다. 심지어 어미 새는 200∼300m나 떨어진 먼 곳으로 약초를 찾아 떠나기도 했 다. 이같은 행동은 새끼가 가장 많이 크는 시기인 부화후 6일에 서 3주 사이에 가장 잘 나타났다. 그러나 연구팀이 둥지에서 뽑아낸 약초를 봉투에 담아 둥지 아 래에 놓았을 때에는 어미새가 약초들을 다시 찾지 않아 약초 냄 새가 중요한 역할을 하는 것으로 분석됐다. 블론델 박사는 “어미새가 벌레나 기생충, 세균에서 새끼를 보 호하기 위해 약초를 이용하는 것으로 보인다”며 “새는 후각 이 매우 약하다고 알려져 있으나 이번 실험으로 일부 새들은 포 유동물처럼 후각을 잘 이용한다는 사실을 보여준 것”이라고 밝 혔다.] 김상연동아사이언스기자 새도 냄새를 맡을 수 있습니다. 부리 위에 중간부분에 동그란 구멍이 조그맣게 뚫려있습니다. 그것으로 냄새를 맡을 수 있는것이지요.



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