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똑같은 보름달인데 왜 커보였다 작아보였다 하나요?

* 2008.06.26 답글
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Q. 동쪽 하늘 부근에서 떠오르는 보름달은 중천에 떠 있을 때보다 훨씬 크게 보인다. 즉, 달은 하늘 높이 떠 있 을 때보다 지평선 가까이에 있을 때 더 커 보인다. 왜 이러한 현상이 생기는 것일까? 끝이 점점 좁아지는 철로를 생각해 보자. 철로의 가까운 곳과 먼 곳에 길이가 같은 선을 가로로 그었을 때, 먼 곳에 그린 선이 더 길어 보인다. 이것은 관찰하는 물체의 실제 크기와 눈으로 본 크기에 차이가 생기 기 때문에 나타나는 착시 현상이다. 따라서, 멀리 있는 것은 작아 보일 것이라는 상식을 보완하기 위해 오히 려 멀리 있는 물체가 실제보다 더 크게 느껴진다. 달의 착시 현상도 마찬가지로, 인간의 뇌가 지평선 근처의 달이 하늘 높이 떠 있는 달보다 더 멀리 있다고 인 식하기 때문에 발생한다. 동쪽 하늘의 달과 중천의 달의 크기를 비교하기 위해 사진을 찍어 보면 둘은 서로 같은 크기라는 것을 확인할 수 있다. 한편, 달과 관련하여 사람들이 잘못 생각하는 것 중 정월 대보름에 뜨는 달이 가장 크다고 믿는 것이다. 그 러나 같은 보름달이라도 달이 지구의 가장 가까이에 있을 때(근지점)가 지구에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 (원지점)보다 훨씬 크게 보인다. 따라서, 정월 대보름에 뜨는 보름달이 항상 가장 크다고 말할 수 없다. 출처: 수업전 들려주는 선생님의 과학이야기



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