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우주에 떠 있는 쓰레기는 어떻게 청소하나요?

호기심지* 2011.07.06 답글
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Q. 우주쓰레기는 수명이 다한 인공위성이나 발사 로켓의 잔해 등을 말합니다. 오래전에 소련(현재 러시아) 스푸트니크 1호를 시작으로 우주 공간엔 수많은 인공위성과 우주선이 발사됐는데 이들 대부분은 현재 우주를 떠돌아다니는 우주쓰레기가 습니다. 인공위성 충돌 사고도 우주쓰레기가 생기는 원인 중 하나입니다. 현재 우주엔 길이 10㎝ 이상의 우주쓰레기가 1만6000개가량 있다고 합니다. 1~10㎝ 크기는 50만 개, 1㎝ 미만 크기는 약 1000만개에 이른다고 해요. 우주쓰레기는 크기에 상관없이 매우 위협적입니다. 공기가 없는 우주에선 아주 작은 알갱이도 엄청난 속력을 발휘하기 때문이죠. 1㎜짜리 알루미늄 조각이 우주에서 초속 10㎞로 돌진한다 했을 때, 그 파괴력은 야구공을 시속 450㎞로 던질 때와 동일하다고 합니다. 현재 세계각국에서는 우주에 있는 쓰레기를 처리하기 위해 노력을 하고 있다고 합니다. 그 방법으로 미국 공군은 지상에서 레이저를 쏴 우주쓰레기를 궤도 밖으로 보내는 방법을 쓰고 있다고 합니다. 하지만 레이저를 쏘는 방법은 비용이 많이 들어 자주 사용하지는 않는다 합니다. 우리나라도 우주쓰레기를 청소하기 위해 열심히 노력하고 있으며, 꾸준히 연구개발을 하고 있다고 합니다.



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