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말은 왜 서서잘까요?

호기심지* 2011.08.02 답글
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Q. 말처럼 서서 자는 동물로는 기린이 있습니다. 말과 기린의 공통점은 도망가는 것 말고는 자신을 지킬 재주가 없다는 것입니다. 그래서 자다가 육식동물의 습격을 받았을 때 조금이라도 더 빨리 도망가기 위해 서서 자게 된 것으로 여겨집니다. 말과는 달리 뿔이라는 무기가 있는 소나 사슴 등은 앉거나 옆으로 누워 잡니다. 말들이 전부 서서 자는 것은 아닙니다. 12개월이 안된 어린 말들은 어미의 보호 아래 옆으로 누워 편안히 잡니다. 또 무리의 우두머리격인 말도 앉거나 누워서 잡니다. 하지만 젊고 서열이 낮은 말들은 서서 잡니다. 가끔씩 눈도 떴다 감았다 하고, 귀도 연방 쫑긋거리며 경계를 게을리하지 않습니다. 사람의 잠과는 달리 어느 정도 정신을 차리고 편히 휴식을 취하는 상태인 것입니다. 잠을 잔다고 해도 서 있는 데다가 눈과 귀가 연방 움직인다면, 잠을 자는지 아니면 움직이다가 잠시 멈춰선 것인지 어떻게 구분할까요. 뒷다리를 보면 됩니다. 잠자는 말은 시쳇말로 짝다리를 짚습니다. 짝다리를 짚는 이유는 그게 편한 자세이기 때문입니다. 사람도 오래 서 있을 때 번갈아 짝다리를 짚는 것이 힘이 덜 듭니다.



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