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남극에는 지진이 일어나지 않는다?

호기심지* 2012.02.16 답글
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Q. 지진은 인간이 아직까지 제어하기는 물론이고 정확히 예견도 할 수 없는 위협적인 자연 현상이지만, 지하 진동이 일어나는 법칙을 규명하는데 도움이 될 연구들이 끊임없이 진행되고 있다. 일례로, 지구의 북극 및 남극 지방에 거의 지진이 발생하지 않는 반면, 중위도에 가까워질수록 그 수가 증가하고, 중위도 지방에서 가장 최대 수치에 이르며, 적도로 갈수록 지하 진동 빈도가 훨씬 감소한다고 알려져 있다. 이렇게 지구의 북극 및 남극 지방에 거의 지진이 발생하지 않는 이유는 남극 대륙을 형성하는 얼음의 평균 두께가 1880m나 되며 그 얼음의 면적이 95% 이상에 이르고 얼음이 무겁고 크기도 커서 서로 압박하는 작용을 하므로 지각의 변형이 쉽게 이뤄지지 않기 때문이다. 또한 판의 경계가 없는지역이므로 지진이 일어날 가능성이 거의 없다고 한다.



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