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왜 김치 담글 때 손끝이 맵다고 할까요?

호기심지* 2013.04.03 답글
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Q. 손도 매운맛을 느낄 수 있는 걸까요? 김치를 담글 때 손끝이 맵다라고 말하는 것은 피부가 자극받아 통증을 느끼는 것입니다. 통증의 원인은 바로 고추의 매운 성분인 캡사이신인데요. 캡사이신이 우리의 통각(痛覺) 신경을 흥분시키기 때문입니다. 우리가 매운 음식을 먹었을 때 느끼는 것 역시 맛을 느끼는 것이 아니라 강한 화학 물질이 혀를 자극하여 통증을 느끼는 것입니다. 통증과 열을 느끼게 하는 캡사이신은 최근 진통작용이나 항암효과가 뛰어난 것으로 밝혀졌습니다. 또한, 캡사이신이 피부의 탄력성을 높여준다는 연구결과로 캡사이신 성분이 들어간 음료나 화장품이 판매되기도 했습니다.



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