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어른들도 예방접종이 필요할까?

호기심지* 2020.06.12 답글
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Q. 어른들의 예방 접종이 필요한 이유는 고령화 사회로 접어들면서 만성 질환자와 면역 저하자가 늘어났기 때문입니다. 늘 질병을 앓고 있거나 나이가 들면서 자연스럽게 면역력이 떨어진 사람들은 감염병에 취약할 수밖에 없는데요. 이미 질병을 앓고 있는 사람들이 감염병에 걸리면 합병증이 발생해 생명을 위협할 수도 있습니다. 예를 들어 노인이나 암환자, 만성 질환자가 폐렴에 걸릴 경우 목숨이 위험할 수 있지요. 폐렴은 통계청의 ‘2011년 사망원인 통계’에서 사망 원인 6위를 차지할 정도로 위험한 감염병입니다. 특히 65세 이상 노인이 입원하는 첫 번째 이유로 꼽히기도 하는데요. 폐렴구균의 치사율도 높은 편인데, 침습성 폐렴구균의 사망률은 35%에 이르고 폐렴구균이 균혈증이나 수막염을 유발할 경우 각각 60%, 80%가 목숨을 잃게됩니다. 하지만 폐렴구균 접종을 하면 충분히 예방할 수 있답니다. 자궁경부암 예방 접종도 여성만 맞는 것으로 알고 있지만 남녀를 불문하고 접종 받는 것이 좋습니다. 인유두종바이러스는 남녀를 가리지 않고 감염되기 때문이지요. 이 바이러스가 감염되면 여성에게는 자궁경부암으로 남성에게는 항문함, 두경부암으로 나타날 수 있습니다. 예방 접종으로 모든 질병에 대비할 수 있는 것은 아닙니다. 예방 접종을 해도 제대로 효과를 못 볼 수도 있고 백신에 따른 부작용이 나타날 수도 있지만, 인류가 이만큼 건강하게 살아가는 데 예방 접종이 세운 공은 적지 않습니다. 사람을 죽음으로 몰고 가는 치명적인 바이러스도 예방 접종을 통해 비축한 힘으로 이겨낸 사례가 많지요. 시대가 변하고 환경이 달라지는 지금 예방보다 나은 치료는 없기 때문에 미리 예방 접종 등을 챙기는 것이 바람직합니다.



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