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광물자원이 빈약한 우리나라, 도시광산 활성화가 필요한 이유!
조회 7,588 2017.07.25 신고

- 광물자원 빈국인 우리나라가 마주한 현실!

컴퓨터, 자동차, 냉장고, 전자레인지, TV, 휴대폰 등 우리 생활 곳곳에 금속들이 많이 사용된다. 세계에서도 손꼽힐 만큼 IT산업이 크게 발전한 우리나라는 세계적인 금속소비국임에도 유용금속 대부분을 자원부국으로부터의 수입에 의존하고 있는 광물자원이 빈약한 나라다. 무려 천연광석의 99.5%를 수입에 의존하고 있는 실정이다.


- 도시광산이란?

이 문제는 버려지는 생활폐기물속에서 유용금속을 회수해 다시 사용하는 방법으로 대부분 해결될 수 있다. 버려지는 폐기물속 유용금속들은 과학기술이 발전한 우리나라에서는 소중한 자원인 셈이다. 회수가 가능한 유용한 금속과 비금속은 폐가전, 폐휴대폰, 폐촉매, 폐전지 등 폐기되는 생활․산업 폐기물들이 도시지역에 집중되어 있어 ‘과학기술을 이용해 폐자원에서 필요한 자원을 추출하는 것을 도시광산(Urban mining)’이라 부르는데, 쉽게 말하면 ‘도시에서 광물자원을 얻는 것’을 말한다.

스마트폰

짧게는 1년, 길게는 2~3년 정도에 교체하게 되는 최신 스마트폰들. 



- 폐휴대폰에서 금속을 캔다고?

우리나라는 연간 휴대전화 교체율 약 28%로 세계 1위를 자랑한다. 우리가 흔히 사용하는 스마트폰에는 전체 무게의 약 40%에 해당하는 금속이 숨어있다. 사용되는 금속의 종류만도 27종이나 되는데, 폐휴대전화 한 대에서 회수 가능한 금속은 금 0.004g, 로듐 0.002g, 은 0.2g, 구리 14g, 팔라듐 0.02g, 코발트 27.4g 등이다. 폐컴퓨터 15대에서는 금 1돈(3.75g)이 추출된다.

스마트폰 배터리에서 코발트와 같은 유용금속을 추출하는 방법은 매우 복잡하다. 우선은 폐전지를 방전시켜 폭발을 막고 전기를 통하게 하는 전해액을 빼낸다. 재활용할 수 있는 금속은 배터리 안의 극판에 들어 있는데, 케이스와 양극 극판을 물리적으로 파쇄하고 분쇄해 분말로 만든 뒤 자석을 이용해 필요 없는 물질들을 걸러낸다. 나머지 물질들은 용액에 녹여 금속이온 상태로 만든 뒤 비중 선별 작업으로 원하는 금속들을 분류해 정제한다.

 


- 우리나라 업체가 말레이시아에 도시광산을 세운 이유는?

폐가전

쌓아두는 가전제품들이 각 가정마다 꽤 많다. 특히 휴대폰 같은 소형가전제품들은 서랍 속에 몇 개씩 잠들어 있기도 하다. / 이미지 출처 : 퍼블릭 도메인


폐휴대폰 배터리에서 유용한 금속을 추출해 내는데 유명한 국내 업체 한 곳은 말레이시아에 이차전지 재활용 공장을 세웠다. 우리나라에서는 개인정보 유출을 우려해 쓰지 않는 휴대전화를 잘 버리지 않는데다 중고시장도 활발하지 않아 재활용에 필요한 폐휴대폰을 수거하기 어려워 말레이시아에 공장을 세웠고 이곳에서 수거된 폐휴대전화 배터리의 파쇄와 분쇄작업을 하고, 금속회수작업은 국내에서 진행한다. 배터리는 화재 위험 등으로 국가 간에 이송을 제한하는 바젤협약의 규제를 받기 때문에 현지에서 폐휴대전화를 수집해 해체한 뒤 금속 분말 상태로 국내에 반입하기 위해 말레이시아 현지공장이 필요했다고 한다.

 


- 폐가전제품들은 무료로 수거가 된다고?

가구 같은 대형폐기물들은 폐기물 배출 스티커를 사서 붙이는 처리비용이 들지만, 전기밥솥, 냉장고, 세탁기, 폐스마트폰과 같은 폐가전제품들은 무료 수거 대상이다. 2012년 6월 서울시에서 시범운영을 시작했고, 2014년부터 전국적으로 폐가전제품 무상방문 수거가 이뤄지고 있다. 이렇게 수거된 폐가전제품은 파쇄․선별․압축 등의 과정을 거쳐 고철, 플라스틱, 구리 등의 자원으로 재활용된다.

대형폐가전제품은 한국전자제품 자원순환공제조합(http://www.k-erc.or.kr/main)을 통해 예약하면 무상 수거 된다. 수거품목은 냉장고, 세탁기, 에어컨, TV, 전자레인지, 식기건조기, PC세트 등이며 소형가전은 5개 이상(5개 미만은 관할 주민센터에 문의) 동시배출시 수거가 가능하다. 이용방법 및 수거품목, 수거기준은 홈페이지에 자세히 안내되어 있다. 손쉬운 무상수거 이용방법은 다음과 같다.

인터넷․모바일(http://www.15990903.or.kr/)

SNS(카카오톡ID:폐가전무상방문수거)

콜센터(전국 1599-0903)

 

[더 살펴보기]

- ‘버리는 가전제품에서 금이 나온다?! - 도시광산’, LG사이언스랜드 환경이야기, 2010년 8월 24일자

(링크: http://lg-sl.net/product/scilab/sciencestorylist/ENVI/readSciencestoryList.mvc?sciencestoryListId=ENVI2010080004)

: 도시광산의 개념을 이해하기 좋은 내용.

 

-‘도시에 금을 캐는 광산이 있다?’, EBS <사회가 쏙쏙> 프로그램

(링크 : http://tvcast.naver.com/v/290791)

: 자원의 재활용(도시광산). 분리수거를 철저히 하면 자원의 재활용을 통해 많은 주요 자원을 생산할 수 있다는 내용.

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댓글 2개
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우리나라 화이팅!!

2017.07.26

도시광산, 생소하게 들리지만 폐가전을 회수하면 공간과 공해들로부터 자유로워지고 이를 재활용해서 사용한다면 대부분의 자원을 수입에 의존하는 우리나라로서는 자원의 제약과 수입에 들어가는 비용에서 절약을 할 수 있어서 다방면으로 유리할 거 같습니다. 재활용할 수 있는 방법들을 잘 연구하고 활용해서 자원빈국에서 부국으로 갈 수 있으면 좋을거 같습니다.

2017.07.25
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